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【当月精选】小王子与六个孤独的星球:六种角色全解析

written by 林德祐 2020-03-04
【当月精选】小王子与六个孤独的星球:六种角色全解析
他拜访这些星球,一方面探探路,一方面找工作。
——《小王子》第十章

小王子离开自己的行星之后,陆续造访了编号325、326、327、328、329、330等六个星球,分别住着国王、虚荣的人、酒鬼、商人、点灯人和地理学家,圣修伯里透过小王子天真纯洁的心灵,让读者看见了几种象征人性弱点的人物。此外,作者为每一号人物绘制水彩画,图文辅助之下,这些人物的形象鲜明呈现,每个星球仿佛提供一面镜子映照出现代人的肖像。

第一颗星球住着国王,他喜欢掌控他人,然而星球却空无一人,对他而言,权威就像一场游戏,可以判一只老鼠死刑,但也必须赦免牠,才能延续下达命令的乐趣。第二个星球住着虚荣的人,他只活在他人的谄媚之中,耳朵只听得见别人的赞美,任何异议,他都充耳不闻,一味装傻。第三颗星球住着酒鬼,酒鬼是个荒谬的人,喝酒为了遗忘耻辱,也因耻辱而喝酒,陷入恶性循环,无法自拔。第四个星球住着商人,商人喜欢囤积货物,不问物件是否有用,追逐财富,自认为比国王更强,因为国王虽有权势,却不真的拥有任何东西。来到第五颗星球,小王子遇见点灯人,他的工作固然具有诗意性,但是从他工作的状况可以发现,他只听命信号,尽忠职守但却僵化死板。第六颗星球是地理学家的星球,他是个守在房间里的思想家,讲求科学精确,对于外界并不真正认识,批判一切,却囚禁在方法学的窠臼中,就像他只相信花的生命短暂,却忽略稍纵即逝中的永恒。

小王子每拜访了一个星球,离去时都是千篇一律觉得这些大人「古怪」、「奇特」,仿佛词穷!但至少可以看出小王子不认同他们的行径。正是透过儿童天真的视角与不解的提问,作者邀请读者重新思索一些习以为常的社会化行径或潜移默化形成的价值观。这六号人物都有一种共同的偏执,各自囚禁在自我的世界,根深蒂固,无法与他人沟通,可视为作者对现代文明社会物质化与机械化的讽刺。二十世纪中期的法国文学最常询问:在这个「非人」的时代,要如何在这世上安身立命?可以想像,两次世界大战对人类带来的浩劫加剧了这样的诘问。一九四○年代的法国文学充斥着世界经历的撼动与瓦解带来的焦虑,许多作家将这个焦虑指向现代性。现代性最核心的一个特征就是失速感,人变成了丧尸。世界变动越来越快,失去了绵延的意义。当时作家逃离那疯狂的纳粹欧陆,圣修伯里流亡到美国的大都会,住在曼哈顿最高的大厦,别人都说那是荣耀之顶,而他感慨,人变得越来越机械化,金钱交易取代了人与自然的关系,人类的心灵贫瘠干枯,再也没有崇高可言。

巧合的是,这六个星球的中间四座,它们的法文名称似乎有着「头韵法」(allitération)的关联:虚荣的人法文是vaniteux,酒鬼是buveur,而商人则是 businessman,子音构成v-bv-b的组合。而v和b也构成「点灯人」这个单字的两个子音:réverbère。有论文指出,唇齿音的使用与物质文明的进化相关:穷人的饮食粗糙,发音较不讲究,有钱人较容易发出轻巧细致的语调,使得唇齿音成为一种「上流阶级的特征」。作者不见得有意透过音韵暗示装腔作势的文明进化史,只是这样的巧合似乎也为小王子的六个星球增添某种玄秘的联想……

法国有所谓憎恨的文学传统,这类作品控诉他人,对社会充满怨恨。然而对圣修伯里来说,文学应该是一种礼赞,而不是憎恨。这六号人物都以寓言的方式呈现了人性的堕落与盲点,在小王子的启蒙之旅之中扮演了负面的形象,但所有路途中遇到的人都培养了他的判断力,帮助他找到真正的价值。当所有的人都忙到没有时间去认识其他人,小王子依旧对人感到兴趣,不同星球的人都提供他认识他人与自己的契机。

文│林德祐
法国文学专家。巴黎第七大学现代文学博士,现任中央大学法文系副教授,主授法译中、法国文学史。研究领域为法国现代小说、文学理论。译有:《蓝色小孩》(亨利‧伯修著)、《我一百岁,我有十万个小孩……》(以马内利修女著)。

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