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【重點書評】讀《成為一個新人》:如果精神醫學不再只是聽說與獵奇

written by 蘇益賢 2020-01-09
【重點書評】讀《成為一個新人》:如果精神醫學不再只是聽說與獵奇

在閱讀《成為一個新人》時,我想起過去演講時,民眾曾提出的問題:「精神科和身心科有什麼差別?」

暫且不將命題複雜化,這兩個名詞在台灣扮演的角色其實是一樣的。當時,我反問聽眾:

「那你們知道許多機構陸續將精神科改成身心科,背後是為什麼嗎?」
「比較好聽。」
「有人會誤會,這是神經病去看的!」
「精神科一聽就怪怪的,讓人不太敢去。」

此起彼落的答案,搭配著笑聲。只是,有人笑是因為知道這些是誤會,而有人笑是因為他真心這麼相信。

對民眾而言,精神醫學很神祕。在生活中會接觸到,多半是因為有相關社會案件。帶著獵奇與因不理解而恐懼的心情,用「聽說」來認識這個專業在所難免。只是,淺薄的理解往往伴隨著加油添醋、斷章取義、片段訊息、以訛傳訛,再碰上殺人、自殺、法律、人權、生死這些議題,最終讓這個專業陷入了一種有苦難言,也有苦說不清的立場。

接著,誤解、刻板印象、污名化隨之而來。不幸地,這對患者而言是個壞消息。因對精神疾病的不了解而引發的歧視,更是讓身處其中的案主狀況深感壓力,甚至造成惡化的因素。這種現象其實比你我想的還要常見。

在《成為一個新人》一書裡,作者試著把精神醫學放在更大的時間與系統脈絡下,並找到了幾個台灣本土的代表性事件作為切入,帶領對此議題不那麼熟悉的讀者,重新思考、認識這些看似獵奇,但其實正活生生發生在一個人身上,也與我們十分靠近的生命故事。

事實上,一位精神疾病患者、一起與精神疾病相關事件,背後牽涉到的,不只是當事人,更包含他的原生家庭、他的起居之地,乃至於整個社會。同時,在時間軸度上,單點拍照式的認識完全是不足。我們需要從把時間軸拉長一點,才有機會看到事情更完整的全貌與脈絡。本書的報導書寫方式,正能提供讀者機會,練習以這種觀點來看事情。

本書想給讀者的不是樂觀的結論。我們可能還會因為認識、理解到這個領域目前的眾多限制而感到悲觀。但若這些議題目前悲觀的局面,能開始獲得更多民眾的接觸,進而有更多理解,相信在精神醫療這個領域,更樂觀的未來才有機會慢慢開展。

成為一個新人:我們與精神疾病的距離》,衛城出版,張子午

《成為一個新人》這本書,是二○一六年起,報導者記者張子午所深入追蹤的精神疾病相關議題與種種事件。從精神病患者個人自述,以及醫師、親友、社工的聲音,到社會案件的發生與精神鑑定、法院、收容機構的情形等等,這一系列深度報導,揭露出現今社會裡,精神疾病患者主體發聲的艱難,與談論精神疾病所會面臨的困境。

精神疾病與「我們」的距離,並沒有想像中遙遠。面對精神疾病時,我們若以所謂「正常人」自居,劃下我群與他者的界線,從而冷漠、切割、拒絕理解,其實無形間就是在助長污名,加劇壓力,反倒讓種種衝突更容易發生。同時,當患者歷經搏鬥,終於能與精神疾病和平共處,「成為一個新人」,我們的社會也必須做好相應的反省與準備,來迎接他們的回歸。讓一切從理解開始。

文|蘇益賢
政大心理所諮商與臨床心理學碩士,現任初色心理治療所臨床心理師。專長為成人與青少年心理治療、情緒與壓力心理學、企業員工協助。著有《練習不快樂?!》、《練習不壓抑》、《奶油融化了》等大眾心理學書籍。

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