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被退稿很难过?重点是有没有变成经验值|写给新手作家的没用指南(二十七)

written by 三岛中尉 2020-05-04
被退稿很难过?重点是有没有变成经验值|写给新手作家的没用指南(二十七)

被 退稿 与否,跟你的实力好不好,是「相关」而非「相等」的两件事。有时候新手作家一直被退,只是因为搞不清楚状况。

如果你有看棒球就会知道:只要打击率超过三成,就算是一名好打者。也就是说,就算是优秀的职棒选手,拎着球棒上场时,也有70%的机会是什么鸟都打不出来的。而根据我的不客观统计,新手作家若能有三成的机率投稿成功,那也算是很优秀了。

也就是说,你现在台面上看到的那些作家,他们也都曾有一段惨澹岁月:有70%的机率,他们投过去的稿子根本没人想刊。

被退稿与否,跟你的实力好不好,是「相关」而非「相等」的两件事。有时候新手作家一直被退,只是因为搞不清楚状况。比如有些人卯起来投稿给文学杂志,却没有仔细算算:文学杂志里面大部分的版面都是事先规划好的「专题」和「专栏」,除非你能入侵编辑的电脑,否则哪能那么巧,你投的稿子刚好符合它需要?或者有些人整天想投上副刊,其实只要稍微估算一下就知道,现在报纸排版那么松,最多也只能塞两千五百字一篇的文章,你投个四千字过去的,人家就是喜欢也刊不完啊。更何况,还有很多作家前辈的稿子在排队呢。

而偏偏很多人以为投稿文学奖很困难。是「奖」耶!而且奖金这么高!竞争者一定很多吧?中尉我就大发慈悲告诉你:文学奖才是对新手作家最友善的投稿区呢。为什么呢?首先,文学奖几乎不限主题(有时候地方县市会要求有「地方特色」——宽松到等于没有限啦),所以写什么都有机会。其次,文学完全匿名,所以你绝对不会被成名作家挤掉。第三,台湾的文学圈有一种「礼让新手」的氛围,成名作家通常也不喜欢投文学奖(如果投了,结果拿到「第二名」,那也会很丢脸),所以你的竞争对手是跟你一样的新手作家。第四,文学奖不用刊在报纸杂志上,所以可以容纳比较长~的文章,写起来比较不会绑手绑脚。

前面说有三成的上稿率就算优秀,事实上新人作家大概会有两成九八的稿子,都是投文学奖投上的吧。

当然,投文学奖也会被退稿。可是比起投其他管道,文学奖有评审纪录、有得奖作品。你如果入围决选了,看看评审纪录怎么讨论你,你就会知道自己怎么被刷掉的;如果你没有入围决选,比对评审纪录和别人的得奖作,你也可以找到学习的方向。退稿不可怕,可怕的是你被退了还没学到经验值,那就永远挤不出那三成了。

而如果你确实吸收到每一分经验值,并且持续投稿的话,很可能就会迎来一种棒球圈跟文学圈都会出现的神祕现象:优秀的职业球员到了某一年,会突然进入见神杀神、见佛杀佛的勇猛状态,好像每颗棒球都跟西瓜一样大颗。这一年,会被称为「生涯年」(career high)。没错,新手作家也会有自己怎么投怎么上、手感好到连自己都怕的career high。你只要翻翻每年各大小文学奖的得奖纪录,就可以知道谁是正在生涯年的火热状态里。

那些火,都是拿被退的稿子当燃料烧出来的。所以,别再自怨自艾了,多投点稿子去给人退还比较实在。

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