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被退稿很難過?重點是有沒有變成經驗值|寫給新手作家的沒用指南(二十七)

written by 三島中尉 2020-05-04
被退稿很難過?重點是有沒有變成經驗值|寫給新手作家的沒用指南(二十七)

被 退稿 與否,跟你的實力好不好,是「相關」而非「相等」的兩件事。有時候新手作家一直被退,只是因為搞不清楚狀況。

如果你有看棒球就會知道:只要打擊率超過三成,就算是一名好打者。也就是說,就算是優秀的職棒選手,拎著球棒上場時,也有70%的機會是什麼鳥都打不出來的。而根據我的不客觀統計,新手作家若能有三成的機率投稿成功,那也算是很優秀了。

也就是說,你現在檯面上看到的那些作家,他們也都曾有一段慘澹歲月:有70%的機率,他們的投過去的稿子根本沒人想刊。

被退稿與否,跟你的實力好不好,是「相關」而非「相等」的兩件事。有時候新手作家一直被退,只是因為搞不清楚狀況。比如有些人卯起來投稿給文學雜誌,卻沒有仔細算算:文學雜誌裡面大部分的版面都是事先規劃好的「專題」和「專欄」,除非你能入侵編輯的電腦,否則哪能那麼巧,你投的稿子剛好符合它需要?或者有些人整天想投上副刊,其實只要稍微估算一下就知道,現在報紙排版那麼鬆,最多也只能塞兩千五百字一篇的文章,你投個四千字過去的,人家就是喜歡也刊不完啊。更何況,還有很多作家前輩的稿子在排隊呢。

而偏偏很多人以為投稿文學獎很困難。是「獎」耶!而且獎金這麼高!競爭者一定很多吧?中尉我就大發慈悲告訴你:文學獎才是對新手作家最友善的投稿區呢。為什麼呢?首先,文學獎幾乎不限主題(有時候地方縣市會要求有「地方特色」——寬鬆到等於沒有限啦),所以寫什麼都有機會。其次,文學完全匿名,所以你絕對不會被成名作家擠掉。第三,台灣的文學圈有一種「禮讓新手」的氛圍,成名作家通常也不喜歡投文學獎(如果投了,結果拿到「第二名」,那也會很丟臉),所以你的競爭對手是跟你一樣的新手作家。第四,文學獎不用刊在報紙雜誌上,所以可以容納比較長~的文章,寫起來比較不會綁手綁腳。

前面說有三成的上稿率就算優秀,事實上新人作家大概會有兩成九八的稿子,都是投文學獎投上的吧。

當然,投文學獎也會被退稿。可是比起投其他管道,文學獎有評審紀錄、有得獎作品。你如果入圍決選了,看看評審紀錄怎麼討論你,你就會知道自己怎麼被刷掉的;如果你沒有入圍決選,比對評審紀錄和別人的得獎作,你也可以找到學習的方向。退稿不可怕,可怕的是你被退了還沒學到經驗值,那就永遠擠不出那三成了。

而如果你確實吸收到每一分經驗值,並且持續投稿的話,很可能就會迎來一種棒球圈跟文學圈都會出現的神祕現象:優秀的職業球員到了某一年,會突然進入見神殺神、見佛殺佛的勇猛狀態,好像每顆棒球都跟西瓜一樣大顆。這一年,會被稱為「生涯年」(career high)。沒錯,新手作家也會有自己怎麼投怎麼上、手感好到連自己都怕的career high。你只要翻翻每年各大小文學獎的得獎紀錄,就可以知道誰是正在生涯年的火熱狀態裡。

那些火,都是拿被退的稿子當燃料燒出來的。所以,別再自怨自艾了,多投點稿子去給人退還比較實在。

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