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【重点书评】《起源》|序幕

written by 丹.布朗 2018-06-08
【重点书评】《起源》|序幕

古老的齿轮火车龟速爬上令人晕眩的斜坡,艾德蒙‧柯许观察上方参差不齐的山顶。在远方,巨大的石砌修道院嵌进陡峭的崖壁建造,看似悬在空中,仿佛神奇地融合在垂直绝壁上。

位于西班牙加泰隆尼亚这个永恒的圣地,四个多世纪以来承受着重力的无情拉扯,但从未偏离它的原始目的:把居民跟现代世界隔离。

很讽刺地,现在他们将是第一批知道真相的人,柯许心想,猜测他们会如何反应。历史上,全世界最危险的人就是神职人员……尤其当他们的神遭到威胁时。我即将把燃烧的长矛射进蜂窝里。

火车抵达山顶时,柯许看到一个孤单人影在月台等候。枯槁如骷髅的人身穿天主教传统的紫色法袍和白色法衣,头戴小圆帽。柯许凭照片认得这位主人的瘦削五官,意外地感到肾上腺素狂飙。

瓦德斯皮诺亲自迎接我。

安东尼奥‧瓦德斯皮诺主教在西班牙是号可怕人物——不仅是国王本人信任的好友兼顾问,也是全国鼓吹守护天主教保守价值与传统政治标准最有影响力的人之一。

「我猜是艾德蒙‧柯许吧?」柯许走出火车时,主教用特殊语气说。

「我认罪,」柯许微笑说,伸出手和皮包骨的主人握手。「瓦德斯皮诺主教,我要感谢您安排这场会面。」

「我也谢谢你要求。」主教的声音比柯许预期的强势——像钟声清澈又尖锐。「很少有科学家来咨询我们,尤其像你这么显赫的人。这边请。」

瓦德斯皮诺带领柯许走过月台时,山上的冷风吹动着主教的法袍。

「我必须坦承,」瓦德斯皮诺说,「你看起来跟我想像的不同。我预期是科学家型,但是你相当……」他稍带轻蔑地打量客人俐落的Kiton K50西装和Barker鸵鸟皮鞋。「『时髦』,应该是这么说的?」

柯许礼貌地微笑。「时髦」这个字几十年前就不流行了。

「阅读你的成就清单后,」主教说,「我还是不完全确定你是做什么的。」

「我的专长是赛局理论和电脑模型。」

「所以你做小孩子玩的电脑游戏?」

柯许察觉主教在假装无知以显得古雅。更精确地说,柯许知道,瓦德斯皮诺对科技博学得吓人,经常警告旁人其中的危险。「不,大人,其实赛局理论是研究模式以预测未来的数学领域。」

「啊对了。我好像几年前看过你预测欧洲货币危机?没人听得进去,但你发明一个电脑程式让欧盟起死回生拯救了大家。你的名言是什么来着?『我三十三岁,跟耶稣基督表演复活的年龄一样。』」

柯许畏缩一下。「烂比喻,阁下。当时我年轻气盛。」

「年轻?」主教干笑一声。「你现在贵庚……大概四十?」

「刚满。」

老人微笑时,强风继续刮动他的长袍。「呃,顺从者应该继承地土,但是却继承到年轻人去了——倾向技术面,盯着电脑萤幕而非自己灵魂的人。我必须承认,我作梦也想不到有理由会见领导变革的年轻人。他们说你是先知,你知道吗。」

「在您的案例没这么高明,阁下,」柯许回答,「当我询问可否私下会见您和您的同僚,我估计您会接受的机率只有百分之二十。」

「我跟同僚说了,虔诚者听听不信者的说法总是可以获益。听到魔鬼的声音我们才能更加了解上帝的声音。」老人微笑。「当然,我是开玩笑。请原谅我落伍的幽默感。我有时不免口无遮拦。」

说完,瓦德斯皮诺主教指著前方。「其他人在等了。这边请。」

柯许瞄向他们的目的地,高踞在崖壁边缘的一座巨大灰石要塞,下方几千呎是山麓的一片翠绿森林。惧高的柯许从深谷移开目光,跟着主教走过崎岖的崖边小路,把念头转向眼前的会议。

柯许要求觐见三位刚在这里参加一场会议的重要宗教领袖。

世界宗教大会。

从一八九三年起,来自全世界大约三十种宗教的数百位精神领袖每隔几年就在不同地方聚会,用一周时间参与信仰间的对话。参加者包括世界各地广大范围有影响力的基督教教士,犹太教导师与伊斯兰学者,加上印度教祭司、佛教比丘僧、耆那教徒、锡克教徒等等。

大会自称目标是「在世界各宗教间培养和谐,在各种教士间建立桥梁,促进所有信仰的交流。」

高贵的理想,柯许心想,不过视之为空洞的做法——在古老虚构故事、寓言与神话的大杂烩中无意义地寻找随机交会点。

瓦德斯皮诺主教带他通过走道时,柯许俯瞰山壁冒出一个嘲讽的想法。摩西爬上山去接受神的话语……而我爬上山来做相反的事。

柯许爬这座山的动机,他告诉过自已,是道德义务,但他知道这次来访也出于相当程度的狂妄自大——他急欲感受与这些教士面对面坐下预告他们即将消亡的满足感。

你们定义世上真理的时代过去了。

「我看过你的履历,」主教突然说,看柯许一眼。「发现你是哈佛大学的学生?」

「肄业。是的。」

「我知道。最近,我得知这是哈佛校史上第一次,入学生中无神论者与不可知论者多过自称有宗教信仰的人。那是相当重要的统计数字,柯许先生。」

柯许想要回答,我还能说什么,我们的学生越来越聪明了。

他们抵达古老石砌建筑时风势更大了。建筑入口的昏暗光线中,沉滞的空气弥漫着焚烧乳香的浓厚香味。两人蜿蜒穿过阴暗走廊的迷宫,柯许的眼睛拚命调适,一面跟着罩袍主人走。终于,他们来到一道小得异常的木门。主教敲门,弯腰走进去,示意他的客人跟上。

半信半疑的柯许跨过门槛。

他发现自己置身一个长方形房间里,高大的墙上摆满古老的皮革装帧大书。还有追加的独立书架像肋骨般从墙边凸出来,四处散置著发出金属碰撞与嘶声的铸铁加热器,造成房间好像生物的诡谲感。柯许仰望有精致栏杆的二楼环状走道,确定了这是哪里。

他发现是闻名的蒙塞拉特图书馆,很惊讶自己被允许进入。谣传这个神圣空间藏有许多独特珍本,只有毕生侍奉上帝的僧侣与这座山上的隐士可以进来。

「你要求隐密,」主教说,「这是我们最隐密的空间了。很少外人进来过。」

「很慷慨的特权。谢谢。」

柯许跟着主教到两个老者坐着等候的一张大木桌。左边的人看起来很衰老,眼神疲惫,胡须全白。他穿着发皱的黑西装、白衬衫,头戴软呢帽。

「这是耶胡达‧科夫斯拉比,」主教说,「他是杰出的犹太哲学家,写过很多关于喀巴拉教派宇宙观的书。」

柯许伸手越过桌面礼貌地和科夫斯拉比握手。「幸会,先生,」柯许说,「我看过您的喀巴拉教派书。老实说我看不懂,但是我看过。」

科夫斯和蔼地点个头,用手帕沾一下他流泪的眼睛。

「还有这位,」主教指著另一人继续说,「是备受尊敬的伊斯兰学者,席德‧法铎。」

崇高的伊斯兰学者站起来露出大大微笑。他身材矮胖,开朗的脸孔与那双锐利的黑眼睛不大匹配。他身穿低调的阿拉伯白袍。「还有,柯许先生,我看过对人类未来的预测。老实说我无法苟同,但是我看过。」

柯许露出谦虚笑容跟他握手。

「这是我们的客人,艾德蒙‧柯许,」主教总结,向两位同僚说,「如你们所知,是评价极高的电脑科学家、赛局理论家、发明家,在科技界还是某种先知。基于他的背景,我很疑惑他要求跟我们三人会谈。所以,现在我就让柯许先生说明他的来意。」

语毕,瓦德斯皮诺主教坐到他两位同僚中间,双手交握,期待地抬头望着柯许。三人像联席法官面对他,营造出比较像宗教审判而非学者们友善会谈的气氛。这时柯许发现,主教根本没安排他的座位。

柯许觉得好笑多过于被恫吓,观察面前的三个老人。这就是我要求的神圣三位一体。三位智者。

柯许暂停下来酝酿气氛时,走到窗边眺望下方令人屏息的开阔景观。艳阳下的古老田园地景补丁,一路延伸过深谷,转变成科塞罗拉山脉的崎岖山峰。再过几哩外,巴利阿里海上,一排令人不安的暴雨云正在海平线上聚集。…………


起源

图/时报提供

 

《起源》
丹•布朗 著
李建兴 译
时报出版

书籍简介:
哈佛大学符号学教授罗柏‧兰登受邀到西班牙毕尔包的古根汉美术馆参加一场由未来学家艾德蒙‧柯许主办的神祕晚会。柯许即将发表的「新人类起源说」据称将解答人类存在的两个根本疑问,足以颠覆达尔文以降的科学观点。

「密码不会自然出现,必须被创造。」在这部《达文西密码》的惊人续集中,罗柏.兰登将穿过隐晦历史与极端宗教的黑暗长廊,直达最初始的生命起源。十五世纪以来,从伽俐略到霍金到复杂科学,在这个混乱、失序、人心徬徨的年代,从宗教、王权、政治领袖到哲学家,我们如何回应每日不断翻天覆地的科学新发现?突现的生命答案,又为何让人誓愿以性命守护?

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