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【当月精选】《蓝屋子》文本分析─奇幻与历史交错的金字塔

written by 伍轩宏 2021-01-14
【当月精选】《蓝屋子》文本分析─奇幻与历史交错的金字塔

蔡素芬新作《蓝屋子》,情节引人入胜,始于奇幻因子,搭配侦探架构,交织个人经验,重组历史,终于肯定女性书写。

异质空间蓝屋子的设定,迅速部署,立刻抽离,虚实成疑,但有效启动小说事件依序展开。读者充满好奇,一路跟下去,从此进入一个充满古董、画作、艺品、设计的世界。可以看出作者花了不少工夫,去熟悉并经营多样艺术物件的种种细节,饶富趣味。另一方面,男主角「华生」之名,题为〈蓝屋子〉的异国画作,以及其引爆的无限欲望追寻,使华生渐渐疏离存在处境,都指向政治寓言,但始终没点破。单身贵族设计师华生急于「回去」的异世界里,指针不动,时间停滞。他着迷凭空而来的艺术品,沉溺于失去的物件,吝于对周遭世界付出关怀,尤其是刚从日本宫崎返国的前女友露西。

本书的女性叙事,一开始只是次要情节,却越来越捉住人心。与华生重逢的露西,已经不是三年前赴九州寻找自我的小女生。一开始为了帮他搜索失物线索,进入古早名为「河边茶栈」的淡水老牌旅馆附属沿革室打探消息,转而为第三代老董事长记录口述历史,无意间踏入淡水地区开发史、货殖物流史,从清领、日治、民国,到现在,注记淡水的兴衰。华生的部分,也充满器物交流、交换,林林总总,但相比之下,露西的部分细腻许多,因为与物品相关的人物具体,感情真切。无论是在宫崎跟同事恭子的友谊、旅馆老董事长对艺妓樱子的思念(虽有点过于典型)、老董阿公跟福州伞商的往来、对蓑衣的执著,在在触及要点,并非只是堆砌描述。

淡水旅馆沿革室里,另有神祕的文物储藏室,里面的箱子收留各种遗留物,虽然年代久远,已经凋敝,依然残留人与人交流的温度,具备启动记忆的力量,因为来自生活,蕴藏责任与感情的痕迹。而蓝屋子里的贵重古董,价值不斐,却来源不明,始终神祕,查不出多少轨迹,连合法买卖都有问题。华生的商务世界,彼得、小桃、刘董等人,始终比较空洞,华生本人也是,也许是力有未逮,也许是有意如此。这就是蔡素芬试图标示的对比。(小说叙事的地理差异上,甚至也有淡水vs 阳明山的结构。)本书虽然艺品、物件琳瑯满目,但慢慢读,分殊的叙事价值会清楚浮现。《蓝屋子》书中,奇幻与历史交错,但最后还是有所偏重,层层累积的历史经验,毕竟还是比灰雾般虚空的「蓝」屋子,值得把握。奇幻尽管引人入胜,真实经历才能温暖人心。

《蓝屋子》的故事流畅,奇幻元素的应用,有王尔德(Oscar Wilde)《格雷的画像》(The Picture of Dorian Gray)的味道(但没那么惨烈);情节铺陈方式类似爱特伍(Margaret Atwood)某些作品;书中艺术品与叙事的互动,也令人联想到拜雅特(A. S. Byatt);华生部分的布局则让我想起约翰‧符傲斯(John Fowles)的《魔法师》(The Magus)。蔡素芬在本书大胆运用幻想、奇幻元素,融入通俗文类的成分。这些,是严肃文学创作因应文艺环境改变,做出的积极调适。 除了刻画淡水、大稻埕本土空间,本书也灵活呈现城市景象、都会情境。以上的多元素材运用,指向台湾小说的开放路线。以蔡素芬在台湾文坛的重要地位,无论是在写作系谱或体制角色上,这些都是极有意义的指标。

露西投入关怀,华生却渐行渐远,即使在阿姆斯特丹古货店购得镶钻航海用指南针,能否找到方向?全心全灵想要取回的「狮头门环」,能为他开启什么门吗?华生困于心魔的同时,露西忠于职责,完成老董事长的口述整理;忠于付托(或爱情),她也为华生留下了笔记。看来,无论华生怎么走,她必须找到自己的路。

跑去欧洲找答案的华生,绕了一圈回到台湾,却陷入僵局。疲惫不堪之下,他向露西坦白一切,说出蓝屋子的祕密。她成为分享祕密的伙伴,同时她也记得淡水旅馆老董事长临死前说出祕密。随着小说进行,露西从倾听者、记录者,慢慢蜕变为书写者。她决定把听到的写下来,但不止如此,不只「别人的故事」,她决定「必须放入自己」,把自己的故事也写进去。(顺带一提,我的长篇小说《撕书人》里,曾有类似安排:女主角理青,转化小说文内文本,从阅读、整理别人稿件,到修改、补充文本,最后成为编剧成员,施技巧暗示将自己的遭遇勾入。)

这是后设小说式的结尾。之前提到的爱特伍、拜雅特、符傲斯,也擅长运用后设小说的元素讲故事。露西建构自己的文字塔楼,「以书写安置内在,以文字挽留记忆……她不知道书写何时渗透了她,为了实现承诺,她成为一个留存时间与感情的人」。她写出的《蓝屋子》,镜像我们正阅读的《蓝屋子》,女性叙事从原本的次要情节,成长、转化、提升,反身吞下所谓的主要叙事,纳入〈蓝屋子〉画作、华生的奇遇、淡水旅馆的代代相传、露西的自我发现、青岛神社、大稻埕艺歌楼、三味线、红色跑车、山中花园茶室、菊花图案铸铁片,以及相关的一切,超越奇幻与历史,无限包容,肯定女性书写的必要与力量。

文|伍轩宏
政大、台大毕业,美国哥伦比亚大学硕士、博士班肄业。曾任教政大英文系。以〈阿贝,我要回去了〉获第一届林荣三文学奖短篇小说首奖,以〈残念笔记〉获第二届林荣三文学奖散文佳作。长篇小说《撕书人》二○一八年出版,新书写作中。

■ 2021一月号|435期  ■

「这世上真的有这样一座蓝屋子吗?」蔡素芬老师最新小说《蓝屋子》不只写出隐藏在历史与物件之中的记忆与故事,更深入探索人们的情感与欲望。
 
此次专辑特别邀请蔡素芬老师与魏德圣导演,谈四百年来的台湾历史如何转化为文学与电影创作的养分,并从文学评论的角度,全面解析《蓝屋子》小说文本,此外,更邀请六位不同领域的专家,从文化、贸易、艺术、物理、心理、旅行等面向,与小说文本进行对话,精研《蓝屋子》六种博物学。深藏在时代之中的遥远记忆,借由小说的书写与诠释,可以传递到更远的地方。
 
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